โอลิมปิกฤดูหนาว อีกก้าวของการพัฒนาวงการกีฬาไทย

เชื่อหรือไม่ว่า การที่ประเทศเมืองร้อนจะมีนักกีฬาซึ่งเชี่ยวชาญกีฬาเมืองหนาว จนสามารถส่งนักกีฬาเข้าร่วมแข่งขันในโอลิมปิกฤดูหนาว ไม่ใช่เรื่องง่ายเลย ด้วยความที่ประเทศไทยเป็นประเทศในเขตร้อน การที่นักกีฬาจะฝึกฝนตนเองจนเก่งและมีความสามารถนั้น ต้องอาศัยความพยายามที่มากมายเกินกว่าใครจะคาดคิด แต่ไทยเราก็ได้ทำสิ่งที่ทั่วทั้งโลกต้องยกนิ้วให้ กับการส่งนักกีฬาไปชิงชัยโอลิมปิกฤดูหนาวนั่นเอง จำเป็นด้วยหรือ? ที่ประเทศเขตร้อนต้องส่งนักกีฬาเข้าชิงชัยในโอลิมปิกฤดูหนาว หากถามถึงความจำเป็น ก็คงต้องบอกว่าไม่จำเป็นสักเท่าไรนัก กับการที่ประเทศเขตร้อนอย่างประเทศไทยจะต้องส่งนักกีฬาเข้าร่วมการแข่งขัน เพราะทั่วทั้งโลกมีหลายประเทศที่เชี่ยวชาญกีฬาเมืองหนาวกว่าไทยเรามาก ด้วยสภาพภูมิประเทศที่เต็มไปด้วยหิมะ ทำให้การฝึกซ้อมและฝึกฝนไม่ใช่เรื่องยาก รวมไปถึงร่างกายของนักกีฬาที่ทนทานต่อสภาพอากาศที่หนาวเหน็บ นักกีฬาซีกยุโรป หรือนักกีฬาซีกโลกตะวันตกย่อมเก่งกว่าคนไทยเราอยู่แล้ว แต่การจะนำเอาข้อจำกัดทางสภาพภูมิประเทศและสภาพร่างกายมาเป็นข้ออ้างในการไม่ส่งนักกีฬาเข้าร่วมการแข่งขัน ดูจะเป็นสิ่งที่ไม่อยู่ในความคิดของนักกีฬาไทยสักเท่าไรนัก เพราะพวกเขาทั้งมุ่งมั่นและพยายามในการฝึกฝน พัฒนาตัวเองเพื่อไปสู่การแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาว เปิดตัวนักกีฬา สู่การแข่งขันที่เป็นสากล…โอลิมปิกฤดูหนาว เคยสงสัยกันไหมว่าการส่งนักกีฬาเข้าสู่การแข่งขันโอลิมปิกฤดูหนาว ประเทศไทยได้อะไร แท้จริงแล้ว การส่งนักกีฬาเข้าสู่การแข่งขันกีฬาเมืองหนาวเป็นส่วนหนึ่งของการช่วยให้ประเทศไทยเป็นที่รู้จักของนานาประเทศได้เลยทีเดียว ยิ่งประเทศไทยเป็นประเทศเขตร้อน ก็ทำให้นานาชาติทึ่งในความพยายามของคนไทย ที่แม้ว่าจะมีสถานที่ฝึกซ้อมจำกัด ไม่มีหิมะตก แต่เราก็มีนักกีฬาเมืองหนาวลงแข่งขันระดับโลกได้ ส่งเสริมศักยภาพการกีฬาของไทยแบบง่าย ๆ แค่ใช้ความพยายาม การส่งเสริมศักยภาพกีฬาของไทย ทำได้หลายด้าน แม้ไทยเราจะเก่งเรื่องของวอลเล่ย์บอล หรือกอล์ฟ มีนักกีฬาเป็นแนวหน้าของเอเชียหรือของโลก แต่หากเรามุ่งอยู่แค่กีฬาชนิดเดิม ๆ เราก็ไม่สามารถกล่าวได้เต็มปากว่าเรามีศักยภาพทางด้านการกีฬา แต่การพัฒนานักกีฬาในทุกชนิดกีฬา ทำให้ประเทศไทยสามารถเข้าร่วมการแข่งขันระดับโลกได้และเป็นที่ยอมรับของต่างชาติ จัดว่าเป็นอีกก้าวหนึ่งของประเทศไทยก็ว่าได้ ในฐานะคนไทย สิ่งที่เราสามารถทำได้ก็คือการส่งใจเชียร์นักกีฬาฤดูหนาว แม้เราจะมีนักกีฬาประเภทนี้ไม่มากเท่าไรนัก แต่หากเราคนไทยไม่ส่งกำลังใจเชียร์คนไทยด้วยกันแล้ว นักกีฬาเมืองหนาวของไทยจะเอากำลังใจจากที่ไหนได้ การเลือกเชียร์กีฬาทุกชนิดกีฬาที่คนไทยลงแข่ง …

จีน กับการจัดโอลิมปิกฤดูหนาวในปี 2022

หากเอ่ยถึงประเทศที่สมควรเป็นเจ้าภาพในการจัดโอลิมปิกฤดูหนาว หลาย ๆ คน คงจะจินตนาการไปถึงประเทศที่เชี่ยวชาญกีฬาเมืองหนาว และปกคลุมไปด้วยหิมะ อย่างประเทศแคนาดา สวีเดน นอร์เวย์ หรือแถบอเมริกาเหนือ รวมไปถึงรัสเซีย แต่ใครจะไปเชื่อว่าเจ้าภาพการจัดโอลิมปิกฤดูหนาวที่คว้าตำแหน่งการเป็นเจ้าภาพไปครองแบบม้านอกสายตา เหนือความคาดหมายของคนที่ติดตามข่าวการกีฬาเมืองหนาวก็คือ กรุงปักกิ่ง ประเทศจีน เพื่อนบ้านของไทยไม่ใกล้ไม่ไกลเราเลยสักนิด จีนกับความมุ่งมั่นไปสู่แถวหน้าของโลกจากการจัดโอลิมปิก แม้ว่าประเทศจีน โดยเฉพาะอย่างยิ่งกรุงปักกิ่งที่เป็นเจ้าภาพกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวปี 2022 จะไม่มีหิมะธรรมชาติเลย แต่เหตุผลที่นานาชาติต่างเชื่อมั่นในศักยภาพของประเทศจีนก็คือการพัฒนาอย่างก้าวกระโดดของจีนในช่วงเวลาที่ผ่านมา เริ่มต้นจากการเป็นประเทศที่มีพื้นที่และประชากรมากที่สุดในโลก จากประเทศกำลังพัฒนาเมื่อหลายปีที่แล้ว แต่มาวันนี้จีนกลับมาเป็นแถวหน้าของโลกจนสามารถต่อกรกับยักษ์ใหญ่ของโลกอย่างอเมริกาได้ นอกจากนี้ โอลิมปิกครั้งที่ผ่านมา จีนเองก็ยังพิสูจน์ให้เห็นว่าไม่มีสิ่งใดเกินความสามารถของจีนไปได้เลย การทุ่มทุนสร้างของจีนกับโอลิมปิกฤดูหนาว หลายคน เมื่ออ่านมาจนถึงตรงนี้แล้ว เริ่มสงสัยกันใช่ไหมว่าในเมื่อกรุงปักกิ่งไม่มีหิมะธรรมชาติ แล้วทางจีนซึ่งเสนอตัวเป็นเจ้าภาพการจัดการแข่งขันโอลิมปิกฤดูหนาว มีการแก้ไขปัญหาเรื่องสนามแข่งขันกีฬาเมืองหนาวอย่างไร แท้ที่จริงแล้วจีนมีการเตรียมการเรื่องการแข่งขันกีฬาเมืองหนาวไว้หลายด้านเลยทีเดียว ไม่ว่าจะเป็นการที่กรุงปักกิ่งร่วมมือกับนครจังจยาโข่ว ซึ่งมีสถานที่ในการแข่งขันกีฬาฤดูหนาว เช่น สนามสกีรีสอร์ทและลานน้ำแข็งอยู่แล้ว จากการจัดการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกเมื่อปี 2008 นอกจากนี้ยังมีการดึงน้ำจากตอนใต้ของจีนมายังตอนเหนือของจีน เพื่อใช้น้ำ ปัจจัยสำคัญในการทำลานน้ำแข็ง สนามแข่งขันกีฬาหลายชนิดของโอลิมปิกฤดูหนาวนั่นเอง นครจังจยาโข่ว อยู่ใกล้กับมองโกเลีย แต่แม้ว่าจะเป็นพื้นที่ซึ่งมีหิมะตกของจีนก็ตาม อย่างไรก็ดีหิมะก็ไม่เพียงพอ ทำให้ต้องสร้างหิมะเทียม นอกจากจะทุ่มทุนสร้างกับสนามการแข่งขันแล้ว ประเทศจีนยังลงทุนเรื่องการขนส่งสาธารณะระหว่างกรุงปักกิ่งกับนครจังจยาโข่ว โดยสร้างรถไฟความเร็วสูง ร่นระยะการเดินทางให้เหลือเพียง 50 …

กีฬาเมืองหนาว บทบาทของนักกีฬาไทยบนเวทีโลก

กีฬาเมืองหนาว หากเอ่ยเช่นนี้ หลาย ๆ คนคงจะจินตนาการไปถึงสกี สโนว์บอร์ด สเก็ตน้ำแข็ง ซึ่งแน่นอนว่าการแข่งขันกีฬาเหล่านี้ล้วนแล้วแต่ใช้สถานที่ซึ่งหนาวเย็น หรือมีหิมะแทบทั้งสิ้น ซึ่งหากเราถามกับคนไทยหลาย ๆ คนว่า คิดอย่างไรกับการที่นักกีฬาไทยแข่งกีฬาฤดูหนาว ร้อยทั้งร้อยคงจะส่ายหน้าแล้วบอกว่า คนไทยอย่างเรา จะอย่างไรก็ไม่มีสิทธิ์สู้ชาวเมืองหนาวที่เติบโตในต่างประเทศ เติบโตท่ามกลางน้ำแข็งและหิมะ พร้อมกับสภาพอากาศอันเย็นเฉียบไปได้ แต่ลิขิตฟ้าหรือจะสู้มานะตน แม้คนไทยอย่างเราจะเกิดในเมืองร้อนก็ตามที แต่ด้วยความวิริยะ อุตสาหะ ก็ทำให้ประเทศไทยมีโอกาสได้ส่งนักกีฬาเข้าร่วมแข่งกันกีฬาเมืองหนาว หรือโอลิมปิกฤดูหนาวได้ นักกีฬาไทย กับการยืนหยัดต่อสู้บนเวทีกีฬาเมืองหนาวของโลก หากว่าเอ่ยลอย ๆ โดยไม่มีหลักฐานยืนยัน คงไม่มีใครเชื่อว่าไทยเราก็ส่งนักกีฬาเข้าร่วมแข่งขันโอลิมปิกฤดูหนาวได้ ดังนั้นเราเลยขอนำข้อมูลมายืนยันว่า การแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาว ครั้งที่ 23 เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ 2018 มีนักกีฬาไทยเลื่องชื่อฝีมือฉกาจเข้าร่วมแข่งขันด้วยกันถึงสี่คน ได้แก่ นิโกลา ซานอน, อเล็กเซีย อริษรา เชนเคล, มาร์ค จันเหลือง และคาเรน จันเหลือง ทั้งสี่คนนี้เอง ที่ได้เป็นตัวแทนของคนไทย เป็นหนึ่งในความภาคภูมิใจของคนไทยในเวทีโลก คุณล่ะ สนใจในกีฬาเมืองหนาว มากน้อยแค่ไหน กีฬาเมืองหนาว อาจจะเป็นกีฬาที่คนไทยส่วนใหญ่ไม่มีอารมณ์ร่วมสักเท่าใดนัก …