Biathlon จากกีฬาของทหาร ผสมผสานจนกลายมาเป็นกีฬาท้าความเร็วและความแม่นยำ

คนที่ติดตามการแข่งขันกีฬาฤดูหนาวมาโดยตลอด คงพอจะรู้จักกีฬาชนิดหนึ่งที่ชื่อว่า Biathlon หรือ ไบแอธลอน กันมาบ้าง ฟังชื่อแล้วอาจจะไม่คุ้นเคยกันนัก เนื่องจากเป็นกีฬาเมืองหนาวที่มีประวัติยาวนาน และนิยมเล่นจัดการแข่งขันกันในช่วงฤดูหนาวโดยเฉพาะอย่างเช่นกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาว เพราะเป็นกีฬาที่ต้องผสมผสานการเล่นระหว่าง สกี และ การยิงปืน เข้าด้วยกัน สิ่งที่น่าสนใจก่อนจะมาเป็นกีฬาที่จัดแข่งขันในระดับสากล ในอดีตไบแอธลอนนั้นเป็นกีฬาที่เล่นในหมู่ทหาร น่าสนใจไม่น้อยเลยใช่ไหม มาดูกันว่าต้นกำเนิดของกีฬาชนิดนี้มีที่มาอย่างไรบ้าง กีฬาไบแอธลอนและการฝึกอบรมทางการทหาร พัฒนาจนได้มาเป็นกีฬาสากล ในประวัติศาสตร์กีฬาไบแอธลอน มีต้นกำเนิดจากการถูกพบรูปแกะสลักที่มีชายสองคนกำลังสะกดรอยตามสัตว์ด้วยสกี อยู่บนก้อนหินที่มีอายุมากกว่า 4,000 ปี มีรากฐานเริ่มแรกมาจากแถบสแกนดิเนเวียและฟินแลนด์ แสดงถึงวิธีการเอาตัวรอดของคน เป็นเหมือนรูปแบบการปกป้องชาติ ทำให้ไบแอธลอนมีบทบาทสำคัญที่เกี่ยวข้องกับทหารตั้งแต่ทศวรรษ 1700 เป็นต้นมา และการแข่งขันไบแอธลอนในครั้งแรกถูกบันทึกไว้ในปี 1767 ระหว่างนักสกี นักวิ่งซึ่งเป็นผู้ปกป้องพรมแดนสวีเดนและนอร์เวย์ ต่อมาสโมสรสกีแห่งแรกของโลก ถูกก่อตั้งขึ้นมาในประเทศนอร์เวย์ ในปี 1861 เพื่อส่งเสริมการป้องกันประเทศในระดับท้องถิ่น โดยมีการฝึกอบรมทางการทหารด้วยทักษะการเล่นสกี และการยิงปืนเข้าด้วยกัน เรียกทหารเหล่านี้ว่าหน่วยทหารลาดตระเวน นับตั้งแต่ปี 1919 มีชายผู้เข้าร่วมการแข่งขันไบแอธลอนเฉลี่ย 2,000 คน ในแต่ละฤดูหนาวของทุกปีในประเทศฟินแลนด์ การแข่งขันกีฬาไบแอธลอนในระดับนานาชาติครั้งแรก คือระหว่างการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวที่เมืองชาโมนิกซ์ ของฝรั่งเศสในปี 1924 ในระหว่างการแข่งขัน การลาดตระเวนทางการทหารได้ถูกรวมเป็นกิจกรรมสาธิต …

สโนว์โมบิล (Snowmobile) ความสนุกและท้าทายที่ใคร ๆ ได้เล่นก็ต้องติดใจ !

การขับรถบนหิมะ หรือ สโนว์โมบิล (Snowmobile) ถือเป็นกีฬาชนิดหนึ่งในประเทศเมืองหนาวที่มีทั้งหิมะ และลานน้ำแข็ง ซึ่งบางพื้นที่เกิดจากการแข็งตัวของน้ำในทะเลสาบเมื่อถึงช่วงฤดูหนาว โดยรถที่ใช้ขับมีลักษณะคล้ายกับรถเจ็ตสกีซึ่งถ้าในประเทศไทยเราอาจจะรู้จักการขับเจ็ตสกีทางน้ำมากกว่า เพราะบ้านเราไม่ได้มีภูมิประเทศที่มีอากาศหนาวเย็นจนน้ำกลายเป็นน้ำแข็ง แต่การขับสโนว์โมบิลก็เหมือนการขับเจ็ตสกีแต่เป็นบนพื้นหิมะหรือพื้นน้ำแข็งแทน เป็นทั้งกิจกรรมและกีฬาที่สนุกสนานสำหรับผู้เล่นเป็นอย่างมาก จุดเริ่มต้นของสโนว์โมบิล การผจญภัยในทุ่งหิมะและทะเลสาบน้ำแข็ง อย่างที่ได้เกริ่นตอนต้นว่าการขับสโนว์โมบิลนั้น ต้องขับไปตามพื้นที่ที่มีหิมะหรือลานน้ำแข็งเท่านั้น ซึ่งประเทศที่อยู่ในเขตหนาว หรือแถบขั้วโลกเหนือจึงนิยมใช้สโนว์โมบิลเป็นยานพาหนะแทนรถยนต์ในการขับเข้าไปท่องเที่ยวตามแนวป่าเขาที่ถูกปกคลุมไปด้วยหิมะขาวโพลน ว่ากันว่ามีจุดกำเนิดมาจากประเทศแคนาดา เนื่องจากฤดูหนาวอันแสนยาวนานทำให้เกิดกิจกรรมยอดนิยมขึ้นด้วยการขับสโนว์โมบิล เหมือนการได้ขับขี่มอเตอร์ไซต์ออกไปท่องเที่ยวในฤดูที่แสนเยือกเย็น และเนื่องจากสโนว์โมบิลเป็นยานพาหนะที่ไม่ต้องใช้ใบอนุญาตในการขับขี่ จึงสามารถเล่นได้ง่าย และกลายเป็นกีฬาสำหรับผู้ที่รักความเร็วบวกกับความรู้สึกที่เหมือนเป็นการออกไปผจญภัยเล็ก ๆ ท่ามกลางทุ่งหิมะ กิจกรรมการขับสโนว์โมบิลนั้น น่าตื่นเต้นและท้าทายเพราะได้กลายมาเป็นกิจกรรมแอดแวนเจอร์สำหรับผู้ชอบขับขี่ท่องเที่ยวไปบนลานหิมะ และลานน้ำแข็งกว้างซึ่งเป็นทะเลสาบที่เกิดจากการแข็งตัวของน้ำนั่นเอง ในหลายประเทศที่มีฤดูหนาวหนาวจัดอย่างยาวนาน จึงจัดกิจกรรมการขับสโนว์โมบิลเพื่อดึงดูดนักท่องเที่ยวที่รักการผจญภัย และยังได้ชมทัศนียภาพอันสวยงามของประเทศเหล่านั้นได้อีกด้วย และบางประเทศเช่น สหรัฐอเมริกาได้จัดการแข่งขันสโนว์โมบิลเป็นกีฬาเอ็กซ์ตรีมขึ้นในทุกปี หรือประเทศ ฟินแลนด์ ที่มีกิจกรรมการขับสโนว์โมบิลพร้อมออกไปตกปลากลางทะเลสาบน้ำแข็ง เพราะเป็นประเทศที่มีทะเลสาบมากมายหลายแห่งทำให้มีปลาหลากหลายชนิดที่อาศัยอยู่ในทะเลสาบ ชาวฟินแลนด์จึงได้หาทางออกไปตกปลากลางทะเลสาบที่ได้กลายเป็นทุ่งน้ำแข็งทั้งหมดในช่วงฤดูหนาว โดยการใช้ยานพาหนะที่เรียกว่าสโนว์โมบิลขับออกไปบนลานกว้างและใช้เครื่องเจาะน้ำแข็งที่คล้ายเกลียวสว่าน เจาะลงบนพื้นน้ำแข็งให้เป็นรู เพื่อสามารถหย่อนเบ็ดตกปลาลงไปได้ จนกลายมาเป็นจุดขายให้นักท่องเที่ยวอยากออกไปทำกิจกรรมผจญภัยแบบคนท้องถิ่นเมื่อได้มาเยือนฟินแลนด์ อยากขับสโนว์โมบิลเล่น ต้องทำอย่างไร หากใครที่มีโอกาสเดินทางท่องเที่ยวไปยังประเทศแถบยุโรป ในช่วงเวลาที่มีอากาศหนาวจัดและอยากไปทดทองขับขี่สโนว์โมบิลเล่น ก็ควรศึกษาหรือติดต่อเจ้าของพื้นที่ที่มีกิจกรรมนี้ให้ดีเสียก่อน ถึงแม้ว่าการขับขี่ดูเหมือนจะไม่ยาก แต่ก็ต้องมีการเตรียมตัวกันหน่อย โดยเรามีวิธีเตรียมตัวก่อนเล่นสโนว์โมบิลที่ถูกต้องมาฝากดังนี้ ขั้นแรก ควรแต่งตัวให้กระชับ ทะมัดทะแมงเข้ารูป โดยสวม Thermal …